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Faça pesquisas profissionais na Web

Adaptado de conteúdo extraído do American Express® OPEN Small Business Network

A rede mundial de computadores pode ser uma grande fonte de informações para pequenas empresas. É possível localizar dados referentes ao seu mercado de atuação, concorrentes e clientes. O desafio é saber onde e como procurar tais informações.

A primeira etapa para se tornar um especialista em pesquisas on-line é descobrir como tirar total proveito das ferramentas de pesquisa da Web. Muitas pessoas se decepcionam com as ferramentas disponíveis, porque não são direcionadas para os sites pertinentes ou os resultados das pesquisas são muito grandes, dificultando a filtragem de dados. Este problema pode ser solucionado se você primeiro aprender como estes mecanismos funcionam e como seus poderosos recursos de pesquisa podem ser utilizados para obter as informações desejadas.

Cada usuário tem um site de busca favorito, e você notará que acessa um ou dois deles com mais freqüência do que os outros. No entanto, você já deve conhecê-los. Entre os principais sites de busca estão:

Clique nas seguintes dicas para saber mais sobre o uso eficiente de ferramentas de pesquisa da Internet:

Conheça os diferentes sites de busca

Os sites de busca podem ser classificados em dois tipos básicos – diretórios e diretórios de mecanismos de busca: estes organizam os sites por assunto. Os usuários podem escolher um assunto de interesse e pesquisar na lista de recursos da categoria, restringindo a pesquisa pelos descritores ou subcategorias disponibilizados pelo diretório. Os diretórios são ótimos para localizar informações gerais, uma vez que exibem listas organizadas de sites pertencentes à mesma categoria. O Yahoo! é um grande exemplo de diretório de pesquisa.

Mecanismos de busca: São grandes bancos de dados de informações, relacionados a sites que permitem a pesquisa de páginas que contenham palavras-chave designadas pelo usuário. Os principais mecanismos de busca têm como objetivo a catalogação de cada página da Web, usando "spiders" ou "bots" que trazem em seus resultados informações sobre diversas páginas. Devido ao seu grande tamanho, os mecanismos de busca não são úteis para pesquisas gerais, pois podem resultar em milhares (ou até mesmo centenas de milhares) de resultados encontrados. No entanto, a grande maioria deles contém ferramentas de pesquisa sofisticadas que, se utilizadas corretamente, podem permitir a localização de informações específicas de modo rápido e fácil. Exemplos de mecanismos de busca: AltaVista, Excite, Google, Hotbot e Lycos.

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Compreenda os comandos booleanos

Se desejar tirar total proveito de um mecanismo de busca, será preciso compreender e utilizar os recursos de pesquisa avançados disponíveis. Muitos deles são baseados em comandos booleanos (também chamados operadores), que correspondem a símbolos especiais ou palavras que permitem o refinamento e controle das pesquisas. Observe a lista a seguir, contendo os comandos mais comuns.

Qualquer semelhança
Busca páginas que contenham algumas das palavras de pesquisa, sendo a configuração padrão da maioria dos mecanismos de busca.
Comandos booleano: OR (cães OR gatos)
Exemplo: cães OR gatos encontrará todas as páginas que contêm as palavras "cães" ou "gatos".

Todas as semelhanças
Busca páginas que contêm todas as suas palavras de pesquisa.
Comandos booleanos: AND (cães AND gatos)
Símbolo booleano: + (+cães +gatos)
Exemplo: cães AND gatos trará páginas contendo as palavras "cães" e "gatos".

Excluir
O mecanismo de busca excluirá documentos que contêm determinadas palavras.
Comando booleano: AND NOT (rio AND NOT hudson) ou NOT (rio NOT hudson)
Símbolo booleano: - (rio -hudson)
Exemplo: rio NOT hudson trará páginas que contêm a palavra "hudson" e que não contêm a palavra "river". Esse tipo de pesquisa pode ser usado se estiver interessado em obter informações sobre o automóvel antigo Hudson sem que tenha que passar por páginas que listaram o Rio Hudson.

Pesquisas de frases
Permite a pesquisa de uma frase, séries ou palavras específicas. Este recurso também pode ser utilizado para localizar nomes próprios.
Comando booleano: "" ("cartão de crédito")
Exemplo: "cartão de crédito" busca documentos com tais palavras, mas não documentos relacionados a um autor que obtém crédito para a criação de um cartão virtual.

Proximidade
A pesquisa traz documentos que contenham palavras-chave próximas umas às outras. Em alguns casos, é possível especificar a proximidade entre elas.
Comando booleano: NEAR (pequenas NEAR empresas) ou NEAR/# para especificar o quão próximas as frases devem estar em relação às palavras (pequenas NEAR/10 empresas significa que a palavra pequenas deve estar a 10 palavras de distância de empresas).
Símbolo booleano: [ ] ([pequenas empresas])
Exemplo: NEAR pequenas empresas trará todos os artigos que contém frases relacionadas à "empresas de pequeno e médio porte" não exibidas em uma pesquisa de frase.

Curinga
Permite a pesquisa de plurais ou variações de palavras. Este recurso é muito útil se você não estiver certo da grafia da palavra.
Símbolo booleano: * (finan*)
Exemplo: finan* encontrará páginas que contenham as palavras "finança" "finanças" e "financiamento".

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Leia telas de ajuda e de instruções dos mecanismos de busca

Infelizmente, os mecanismos de pesquisa apresentam sistemas de funcionamento próprios. Logo, a compreensão das regras exclusivas de cada um é extremamente importante. Até mesmo os diversos diretórios existentes utilizam esquemas e listas de descritores diferentes. Dedique alguns minutos iniciais para observar as telas de ajuda e aprender algumas destas orientações. Isso favorecerá o seu tempo. Algumas coisas para se ter em mente:

  • Quais são as configurações padrão de busca?
  • Quais comandos ou símbolos booleanos são utilizados no processo?
  • Há suporte para pesquisas de diversas palavras ou frases?
  • Como o mecanismo ordena as páginas? Pelo documento inteiro, URL ou título do primeiro parágrafo?
  • O documento ordena todas as páginas de um site ou apenas as páginas de nível superior?
  • As pesquisas diferenciam caracteres maiúsculos e minúsculos?

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Busque alternativas para restringir suas pesquisas

Alguns mecanismos de busca permitem a delimitação da pesquisa por campos, como o título do documento, URL e hyperlinks. Esta opção é muito útil se estiver procurando uma página específica. Por exemplo, se estiver procurando a página da Associação Nacional dos Restaurantes, é possível restringir a pesquisa ao título do documento, aumentando as probabilidades de encontrá-la de um modo mais direto.

De modo semelhante, alguns sites permitem a pesquisa por tipos de mídia, como arquivos de sons e imagens. Desse modo, não é preciso usar palavras como "imagem" ou "foto" em sua pesquisa para obter os resultados corretos.

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Torne suas pesquisas o mais específicas possível

Quanto mais termos utilizar, mais restrita será a pesquisa, com mais chances de localizar documentos relevantes. Para isso, é preciso imaginar a estrutura da página que está procurando. Quais termos devem ser exibidos na página? Faça a pesquisa e, se notar que ela não gerou resultados suficientes, comece a emparelhar suas palavras-chave.

Se utilizar palavras de uso comum, obterá pesquisas pouco específicas, pois muitos mecanismos de busca não pesquisam artigos comuns e preposições como "de" e "o". Tente manter o foco em palavras e termos únicos e destaque a diferença das informações que está procurando.

Por exemplo, se estiver procurando informações sobre seguros para pequenas empresas, não pesquise "seguro", pois a pesquisa retornará uma quantidade muito grande de resultados. Em vez disso, restrinja a pesquisa ao utilizar os termos mais relevantes possíveis: seguro AND "pequenas empresas" AND passivo AND produto AND profissional AND "política do proprietário da empresa" AND BOP.

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Se a pesquisa não produzir resultados...

Em alguns casos, as pesquisas não retornam resultados ou exibem resultados irrelevantes. Esta situação é frustrante, especialmente se o usuário souber que as informações estão disponíveis em algum site. Se isto ocorrer, siga as etapas de resolução de problemas:

  • Releia o arquivo de ajuda da ferramenta de busca e certifique-se de que esteja utilizando as regras corretas.
  • Verifique a grafia das palavras.
  • Certifique-se de que esteja utilizando os operadores booleanos e sintaxe corretos.
  • Faça uma pesquisa menos específica.
  • Use sinônimos ou variações das palavras.
  • Acesse outro mecanismo de busca e faça uma nova pesquisa.
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Use mais de um site de busca

Diversos mecanismos de busca têm técnicas de pesquisa específicas. Quanto mais utilizá-los, mais familiar se tornará com os pontos fortes e fracos de cada um. Logo, será possível escolher o site de busca adequado ao tipo de informação que estiver precisando.

Por exemplo, para uma pesquisa avançada que pode ter uma grande quantidade de resultados, inicie sua pesquisa com um site mais limitado, como um referencial específico do mercado ou um diretório como o Yahoo!. Logo, será possível expandir a pesquisa para utilizar um dos mecanismos de busca como o AltaVista, se tiver conhecimento específico sobre as informações que está buscando.

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Tente utilizar mecanismos “Meta-Search”

Ao contrário dos mecanismos de busca convencionais, os mecanismos “Meta-Search” não possuem bancos de dados próprios, por isso realizam a pesquisa usando outros mecanismos. Por exemplo, o MetaCrawler pesquisa os bancos de dados AltaVista, Excite, Lycos, WebCrawler e Yahoo, todos ao mesmo tempo. O uso de diversos bancos de dados permite o recebimento de resultados de busca mais amplos, resultando em economia de tempo. Por outro lado, a exibição dos resultados deste tipo de pesquisa é mais lenta.

Só utilize mecanismos “Meta-Search” para pesquisas simples, constituídas de uma ou duas palavras ou frases. Este tipo de mecanismo pode trazer resultados incertos e falhos se utilizar comandos booleanos como AND, OR ou NOT, ou se deixar uma frase entre aspas ("palavra palavra"), pois nem todos os mecanismos de busca processam tais comandos da mesma maneira.

Entre os mecanismos “Meta-Search” estão: [Voltar ao início]

Utilize marcadores

Se encontrar um site que pode ser útil no futuro, adicione-o aos favoritos. Até mesmo o arquivo de favoritos mais desorganizado pode ser mais prático do que um mecanismo de busca na localização de recursos úteis.

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